2017年的倒數第四天,也是我的生日,我第九次降落在以色列本古里昂機場,和上一旅程完全相反的,這回我清楚知道此行的原因和任務。

也許是聖誕假期的關係,入境處難得地大排長龍,一個多小時後終於輪到我。海關例行詢問來以色列的目的,這刻我的答案卻不大一樣,不再是觀光客而是志工。眼前這位即使繁忙仍有耐性的先生,查詢了電腦裡的紀錄,問過我的服事單位名稱,幾分鐘後發給我簽證小單張,十個月的B4志工簽證。

這一切是從上段以色列小冒險而來,記得三月底剛到海法時間較晚,方便起見在火車站附近的旅館住了幾晚,隔兩天是安息日,我依著地圖在旅館四周瞄見一間叫做Beit Eliyahu(以利亞之家,而主在過去一年多藉由以利亞告訴我許多事)的教會。大約17分鐘路程,就在走到教會附近時,遇到一對美國夫婦也在找地址,我們向一位站在那兒的老太太詢問,她親切地指指右手邊的建築物。

這是間很多年輕人的教會,提供同步英語翻譯,敬拜很棒、訊息也很好,但離開時沒有特別的感動。這之後在海法兩個月的日子,我也再沒有參加他們的聚會,但沒想到這後來連結了我的下一條路。

不大記得是在查詢他們網站時看見,抑或是聚會時有人提起,我得知這教會的隔壁,是他們附屬的一間基督徒老人之家,叫做Beit Ebenezer(以便以謝之家),那天指路的老太太很可能就是他們的居民。

瀏覽了網站上的文章和照片,它是以色列唯一一間基督徒的養老院,四十一年前初建時,是為了當時教會裡的大屠殺倖存者,因他們對主耶穌的信仰而遭家人排擠,在神的感動帶領及供應下所成立的。現在是不分教派種族,對非信徒的老人家也同樣歡迎,網頁裡亦提到他們招募世界各地的志工。

漸漸地,這個地方在我心裡佔了一個位置,待在海法的那段時間,神向我顯明許多我天然人需要煉淨之處,有一天在對自己的敗壞感到絕望中,Ebenezer Home進到腦海裡。

五月底回到英國後,我持續地為此事禱告,雖然很喜歡我所讀所見,天然的自己卻同時抗拒,因為這份志工的內容,完全是跟我的興趣和能力相對抗的,以身體狀況來說,我實在不健壯,以過往工作來看,根本是零經驗。

可是,神讓我明白,為要成就祂的計畫,祂所給的並不見得是我喜愛的。而且是我自己請求祂,只要照祂的旨意不是我的,於是我一再請祂幫助我棄絕自己的好惡,倒空我的天然想法和畏懼,只單單相信祂、跟隨祂並在每一步路上依靠祂。

一天天過去,要申請這份志工的想法茁壯起來,七月底我回到英國兩個月的那天,主用我和祂之間的記號確認了這件事(而且還是雙份,我連想裝作沒看到都不行XD)。

於是開始一連串準備文件、申請和等待的過程,八月底我的申請被接受,接著等下一個空缺出現,十月底Manager通知我寄送第二階段的文件,十二月簽證確定,由於聖誕節期間機票太貴,我選擇了價格稍微下降的28號,說也有趣,這日剛好比其他天都便宜,順遂當作送自己的生日禮物吧!

感謝主由於上一回的經驗,我對海法已經很熟悉,搭上火車到達海法的Bat Galim站,Manager強尼已經在外等候。強尼是Ebenezer Home第一位當地的管理者,已經在這份職位上快20年,他有一半阿拉伯人一半英國人的血統,生長在以色列,他太太則是小時候從紐西蘭移民回來的猶太人。

我被帶進接下來至少六個月的家,離服事處五分鐘路程的公寓,和其他四位志工姊妹們共住,當天晚上我才得知我的工作內容是「護士助手」,先前我以為會在廚房幫忙,畢竟我沒有任何護理經驗或訓練,但這是目前缺少人手的職位。

隔天算是休息加認識環境,再來,就直接被丟進如火如荼的訓練和輪班中,再也沒有喘息的機會。誠實地說,我的第一個月超級辛苦,很多時候還很痛苦,好幾次眼淚都掉下來差點想逃走。

以色列人在工作上和英國極為不同,為講求效率很多事情不是按部就班,沒有一步一步的訓練安排,而是幾乎靠拼命問問題和自己摸索,我只有兩天的所謂訓練,第三天即正式當班。

幾乎每一件事對我都是人生第一次,像換尿布、清理大小便、餵食、幫人洗澡清潔穿衣服,還有搬運有帕金森症和無法行動的老人家們,對於有護士經驗的其他志工來說,至少熟悉一些。我開始時真是嚇壞了,對於老人家只因為我身上的制服而那樣信任我,更是壓力好大整個傻眼啊

這裡除了護士長是挪威來的,其他護士都從前蘇聯國家移民回來,講俄語和希伯來語,有幾個也講一些英語,住戶們有幾位只講俄語和德語,或者意第緒語,所以即使我會一些希伯來語,還是有好多溝通障礙,若是聽得懂就容易多了,可是不懂又沒人能幫助時(由於事務繁多,大部分時間是獨立作業),真是欲哭無淚。

以色列人非常直接,所以我已經很習慣被唸被糾正被瞪被吼等等,大家也是為了把事情做好,基本上過去就算了,我回家跟主哭訴後就沒事了,實在也只有祂的安慰有效。

還有好多好多的大小事,有苦有甜,當我有幾刻在繁忙中靜下來,想想能夠服事這些已為主打過光榮戰役的年長弟兄姊妹們,其實是很榮幸的。

對於猶太人,不用說,是我們的長兄、神的選民;對於阿拉伯人,主賜給我對他們很特別的愛,服事他們讓我格外感動;其他的外邦基督徒,奉獻了他們的一生給以色列,配得我們尊敬的侍奉。

感謝主,唯有靠著祂的恩典、安慰和力量,我至此撐過來了,到現在一個多月,終於有點能掌握工作內容(雖然沒有辦法控制任何狀況),也學習了更仰賴神自己,臉上的微笑慢慢回復了(即使還是常常會瞬間消失)。我不知道明天又會有什麼怪事發生,但我知道這是此季節主對我的心意,我願接受一切從祂手中而來的,也全心依靠祂走過去。

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  • kufuya
  • 老師看了這篇很感動:)
  • 謝謝甜老師,想念你們,保重喔:)

    rainchang 於 2018/02/12 18:12 回覆

  • yifeichao
  • 哈囉Rain 你好。 我是苡妃,現在住美國。 因為計畫在4月第一次去以色列自助旅行,剛好搜尋到妳的部落格。讀妳的文章, 真的好有感覺, 我們都是神的子女。請問你現在還在海法做志工嗎? 如果有機會,時間允許的話, 也許我們可以在以色列喝個咖啡?
  • 苡妃,平安,很開心看到妳要來以色列,我目前還在海法當志工,至少會待到今年六月,所以妳四月來時我會在,如果妳來海法就來碰個面,昨天另一位志工帶我去吃了好吃的甜點,有機會的話一起去嚐嚐:)

    rainchang 於 2018/02/25 16:33 回覆

  • yifeichao
  • 謝謝Rain, 好開心! 我應該是這個星期就會訂好行程了, 確定時間就跟你說哦。 我的e-mail: yifeichaogmail .com
    保持連絡, 希望你在以色列收獲滿滿, 一切平安喜樂。
  • yifeichao
  • 抱歉, 上一封e-mail沒有寫清楚 yifeichaogmail .com
  • yifeichao
  • Rain, 希望妳一切平安。 想再跟妳請問一我拿台灣護照, 如果從以色列走陸路可以去到埃及開羅嗎? 謝謝妳
  • 抱歉我不知道耶,我在以色列時都待在這裏,我只有聽說跟埃及的邊境不太穩定,所以要依當時的情勢來看

    rainchang 於 2018/03/01 00:20 回覆