不知不覺搬進新家已經兩個多月了,到此刻我才終於收起怠惰,舒服又安心地坐在鄰望著我家小庭園的窗邊,邊回憶這半年多邊寫下這篇文章。

故事要從2013上半年或著更久以前說起,我從2012年初起在Hither Green租的一房公寓,是那種被塞在一大堆單位裡的新式公寓,外表看起來新穎舒適,家裡面也都是現代裝潢,我位在三樓的單位,還有著落地窗面對一大片草坪的好風景,看起來近乎完美。可惜,居住這種事情不是用看的就飽,漸漸地我發現這棟公寓的牆壁地板,竟然是半空心的(!)。

一開始是臥室那一面鄰居的叫床聲(還不是只有晚上-__-),接著同樣來源但是混合著半夜的吵架聲,男的巴基斯坦口音、女的波蘭口音,聽不懂全部內容,但是到我聽了十幾遍這個男的說: Shut up, you xxxx off, I’m tired,還都是半夜一兩點準時開始吵,我就真的要抓狂了。於是我請一位朋友幫我「助陣」,也就是一言不發站在旁邊瞪他,由我去跟那位巴基斯坦男好講歹講,之後他們有比較收斂,畢竟吵架被別人聽到並不是很光彩。後來我聽到的吵架內容大約是,女的正要開始吼叫,男的就會用不知道什麼方法叫她安靜,慢慢地他們的主從關係也似乎有所變化(吼,是說這關我什麼事啊?)。

再來,客聽那頭的黑人鄰居,沒事就放著強勁到我的沙發都會震動的嘻哈樂,夫妻倆講話兇狠大聲得跟幫派廝殺一樣,再加上他們小孩的哭鬧尖叫聲,這世界還有天理嗎?偏偏這個鄰居時好時壞,又因為至少不影響睡眠,我有時就盡可能忽略這件事。在我租約滿第一年要續約時,剛好狀況比較緩和,天真又懶得再找房子的我因此傻傻地續了一年的約。

真正的噩夢開始,是他們買了轟天雷之類的家庭劇院,同時我的公寓裡開始不時飄來二手菸味。噪音來了我可以戴耳塞,但是我總不能在家裡不呼吸吧?經過各種觀察調查與實驗,我很驚恐地發現這個菸味不是從窗外進來的,而是透過地板的細縫飄上來的,是的,我這才知道這公寓建材有多麼「透氣」。

無奈的是,這時我再也想不到可以助陣去溝通的朋友,我的朋友大多慈眉善目,去了搞不好反而會助長敵勢(冏)。有一天,我忍不住了,跑去跟樓下鄰居溝通,得到的是印度太太堅持她老公雖然抽菸,但絕對不會在家或窗邊抽菸,甚至跟我講了更多八卦,說樓下有其他人喀藥吸毒,害我從此對這個區域的印象更打折扣。她的確說得很誠懇,但是,菸味還有咖哩味就是活生生地繼續從他們家傳上來。

我的心臟有點毛病,二手菸除了加重心悸外,有時還會造成心律不整,所以這已經完全毀滅了我的居家品質以及健康狀態。我陸續試了很多方法,砸錢買空氣濾淨器,跟社區管理與租屋仲介溝通,甚至徵求過三位不同律師的意見,研究任何可能有用的合約條款。很灰心地,租屋合約是一份完全只保障房東不保護房客的東西,其他的確有一些法律規定可以幫忙,可是步驟冗長又不保證奏效,或者說是整個流程跑完以後,我的租約也到期了。

過程中,多一事不如少一事的仲介開始對我不耐煩,也許這不在他們的能力範圍之內,但是他們的確有應盡卻沒盡的義務,又不打算為我這小小房客做些什麼,我一直保持很好的禮貌,可惜最後還是弄到有雙方關係有點尷尬。

在英國,只要是單獨租一棟房(分租房間除外),幾乎都是透過仲介,而且一定會被要求付上前房東的推薦函,這又通常是由前任仲介發出,因為一般狀況下你租屋期間從來不會見到房東,也不會擁有其連絡方式。這下子事情變得更不痛快,問題沒有解決就算了,還跟仲介鬧得不太愉快,我開始擔心下一次租房會不會被黑掉…

那段時間,真是不開心到每天回家都覺得沮喪,口罩變成家裡的必備品,周末還要忍受隔壁的砰砰槍槍(聽到的都是些不變的低音節奏,對我而言那不是音樂)。

無奈至極之下,我問了仲介提早解約搬出去的可能性,他們開出一個可怕的罰款條約,除了一筆超出月租的費用,我還必須繼續付房租水電直到他們找到下一個房客,也就是他們不需要找房客也沒差,說真的,你們幹嘛不去搶-__-

我實在不是個會跟人家爭鬥吵架的人,不是不能而是我就是不喜歡,要做讓自己更不快樂的事情,何必呢?就在這時候,我心裡生起了原本打算有永居以後才要想的念頭:買房子。既然離租約到期還有半年,讓我有點時間慢慢進展,如果能早點交屋,還可以先搬進去,即使中間浪費一點租金,至少以後就是供我自己的樓,而且再也不用看仲介臉色,或擔心推薦函被抹黑之類的。

剛好正值英國(尤其倫敦)房市開始熱絡的時間點,房價一天一天向上飆升,此時不買下回也買不起了,那就跟他拼了吧!

寫了這麼多好像還沒寫到重點,不過想一想這些好像才是重點,如果沒有以上經歷,我現在也不會窩在屬於我的可愛新家裡快活成這樣了。每件事情都有它發生的原因,回想起來,我真應該感謝這那些惡鄰居和不負責仲介,因為有他們,我才有百分之一千的動力獨自完成了艱苦的買房任務,要知道在英國,大家都說買房子是一件壓力程度僅次於離婚的事情,很累人的。

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  • Mei
  • 妳好:我是住在英國的台灣人^_^

    我今年也是打算在英國買房:)只是還沒搬進去
    請問你的律師solictor 幫你辦理房子過戶到簽約大概多久時間?
    因為我等很久...

    想參考你的,哈
    謝謝你的回腹
  • 你好, 真抱歉這麼久才回, 你搬進去了嗎? 我那時候從下offer到交屋大概5個多月的時間, 不過這中間有些是因為賣方一直改變心意, 希望你沒有像我那麼久 :)

    rainchang 於 2014/11/30 20:49 回覆

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