回到英國已經兩個禮拜,上上周六晚上到達後,除了星期天稍微休息了一下,就被丟進忙得找不到空隙的情境。第一週被時差攪得很難過,整天在公司昏得要命又要試著調回語言差,工作上卻必須瘋狂地趕進度,幾乎天天玩著開會接力賽;也正逢耶誕節前夕,除了趕場吃耶誕大餐,同事朋友每個散發出的瞎忙與興奮感,更把周圍氣氛搞得很不優閒。然後連續幾天下了場大雪,我這兒最冷時只有零下六度,還造成全英國交通混亂,直到今天boxing day才算是漸漸融去,今天有點放鬆下來卻好像有點感冒,一點也不想去逛街跟別人擠年終Sale,然後終於可以靜下心來回味這次回台灣的三個禮拜

任務達成指數
★★★★★
這次回台灣的主要目的其實是為了Tier 1 General的簽證,話說簽證的事情從七月開始就搞得我很痛苦,著實像是心裡拔不掉的一根刺。原本九月時已經大致上計劃好要回台灣辦理,卻在十月台灣英簽中心搬到馬尼拉後,讓我猶豫了很久,因為5-15個工作天的說法實在令人很難拿捏,畢竟不可能在台灣一直待著等護照,一度打算在英國找律師辦(在英國寄簽到Home Office出差錯機率真的太大,我不敢冒這個險自己去辦),但是想到1200鎊以上的費用就背脊一陣寒意,就在掙扎到已經快吃不下睡不著的某天,我突然覺醒似地去跟老闆們把假請好,上網把一週後的回台機票給訂下去,就這樣匆匆忙忙飛回可愛的家鄉。

這中間準備文件的複雜與心酸就不在此多提,回到台灣是周六晚上,我在隔周二的一大早仍舊時差暈眩中跑去繳件。然後
等待的過程真的是苦又漫長又難熬,因為這個背景事件,我的返鄉假期實在不能說是百分百的愉悅,每個親友都很關心地問一樣的問題,我卻只能擠出笑容說我也不知道。簽證中心有個付費的email及簡訊通知服務,就是會在你的申請送到馬尼拉、送回台灣以及領件後發出通知,所以我每天的休閒就是看手機、查email、上網或打電話查進度。

 

原計畫是要在128飛回英國,但到了兩天前都沒有任何消息,打去問簽證中心也得不到有建設性的答覆,最後只好email跟老闆多請幾天假、花50鎊把機票延到12號星期六。10號星期四中午,情況依舊,我已經無奈到沒了感覺,想說算啦等著明天一早再去請假延機票,然後自己一個人快樂地晃到淡水懷舊去。就在這天晚上10點多回到家後,瞄到emailvisa centre下午寄來的信,告知可以去取回護照及文件,由於沒拿到護照前並不會知道簽證是否通過,於是過了一個無法成眠的夜晚,不過我超級感謝簽證中心漏發了簡訊,不然那天我在淡水就得開始皮皮剉。

星期五一早八點我就到簽證中心報到,跟遞件時一樣的辦事人員似乎還記得我,因為我繳件時花了好長時間排列文件、寫解釋信函及用螢光筆畫重點,她幫我打開信封,拿到護照翻開那讓我感動到幾乎痛哭流涕的一頁,我拿到三年的工作簽證了!這麼一張紙,不知殺掉了我多少腦細胞和美好心情及睡眠,現在,我終於擁有三年不用擔心簽證、想換工作就換工作的自由,真的感謝上帝,而且簽證回來的時間不早不晚剛剛好,隔天一早依照計畫飛回英國,任務圓滿達成!

省親探友指數
★★★★
歸功於facebook今年在台灣開始大受歡迎,返台前就聯絡上好多多年沒見的老朋友,加上許多巧合的遇見,我真有種時光錯亂卻溫馨無比的感覺。幾乎十年沒見的ABC表妹正巧和她朋友訪台,我們過往不那麼熟悉,這次相見卻有不少可以分享的生活點滴,她說我的英文都有英國口音好可愛喔!(英國口音很可愛嗎呵呵),我們一起吃了幾次飯,滿期待下次可以我去美國找她或者她來英國相見。和家人相處了一些時光,和外婆外公吃了好幾次飯,覺得他們90歲了其實還是挺健朗的呢!

 

然後幾乎每天都有不同的朋友可以見:和一個七年不見的大學同學吃薑母鴨,真的是很棒的敘舊機會,我們有太多好笑到不行的共同回憶,然後看到他現的努力與成熟,感覺真的很奇妙。和熱音社畢業後幾乎沒見過面的老朋友們聚會,喝著台啤抽著菸話往事,雖然有一點感慨多年後不太能持續音樂上的夢想,可是大家那種爆笑的默契還是剛當年一樣,好懷念那段在大學玩團的美好日子。

 

和高中最要好的朋友們吃飯,還有去看一個剛生baby不久的同學,發現我們已經認識超過15年了,每個人有不同的生活卻還是互相關心,老同學間的溫暖情誼從來沒有改變。跑去之前一起玩團的吉他手家,談了音樂也彈了吉他,發現現在吉他怎麼賣那麼貴,然後與之前樂團AM7的團員們團聚,感覺大家都沒什麼變,還是一樣抱著那顆赤子之心。

跟拓墣的舊同事們相會,大家以前都是研究員,現在在不同領域各展拳腳,明明很久不見卻一見面就話匣子大開,還有遇到心靈生活跟我相似的同類,感覺實在很棒。和前前前公司的一位同事午餐,他說我現在看起來很開心過得很好,跟幾年前見到我那副要死不活的樣子完全不同,哈。和前前公司的同事們聚餐,一整個覺得我們是不同世界的人,可是還可以有共通的話題實在是太神奇了。

 

找到當初一起補IELTS的好友晚餐,她有跟我同樣的信仰,感覺也過得很好,希望有機會她會再來英國找我玩。還有一天中午,突然有人按電鈴,開門竟然是以前住在我家樓下已經移民到紐西蘭的鄰居小弟(兒時玩伴,當然現在也不小了),就這麼巧他回來台灣的時間跟我一模一樣,加上原本他們出租的房客剛搬走,於是他才會回來住幾天,這一聊天又是無比的珍貴,互相比較英國和紐西蘭的生活實在很有意思。

雖然有時候因為聚會太頻繁,感覺我一直在重複回答一樣的問題,聊天也會聊到有點錯亂,回家忘記哪個故事是哪個人的(之後都有重新組合起來啦
),可是看到這麼多熟悉又珍惜的人,真的是太開心太開心了,希望每個人都繼續過著很棒的生活,有空時來英國探望我一下吧!

貪吃貪喝指數
★★★★
我回台灣每天就是一直吃一直吃,唯一美中不足的,應該是因為跟朋友聚會比較不適合去夜市聚會聊天,所以大部分時間還是在餐廳吃東西。我第一個吃到的是臭豆腐、麵線跟甜不辣,這要感激我在這個城市認識的台灣朋友,也是這麼巧她剛好人也在台灣,才會有相同志趣去路邊攤吃東西。後來陸續吃了幾次牛肉麵加滷菜切盤、三頓海鮮、兩次薑母鴨、好幾次現炒、數不清幾次的中式館子菜、麻辣火鍋、日式火鍋、有點奇怪的紅燒羊肉麵、很台式的泰國菜、淡水阿給魚丸湯、考魷魚、永和豆漿甜的東西我吃到了紅豆湯圓、豆花、半西式的台式下午茶、樓下麵包店的蛋糕,喝了懷多次懷念的台啤、夜市的甘蔗汁,倒是沒有去喝珍珠奶茶,吃了幾次台式西式早餐,當然還有媽媽做的愛心菜。

寫到這裡好餓喔
下次看讀這篇一定要跳過這一段,我最懊悔沒吃到的,應該是米粉湯和蚵仔煎,也沒有真的好好去吃夜市,因為沒找到朋友一起去,一個人也提不起勁兒去,不過總體來說,已經算是吃得非常努力的一次。英國同事們看到我的照片,都笑我回去除了吃以外什麼都沒做,還覺得我們食物的份量太恐怖了(尤其是一盆一盆的火鍋料),話說回到英國時正巧是耶誕前夕,我又繼續吃吃吃,今年吃了四次耶誕大餐,整個就是很滿足,能吃真是幸福啊!

透走玩樂指數
★★★☆☆
大概簽證的壓力讓我沒有太多心情趴趴走,還有也是怪自己懶又沒伴,大部分時間都待在台北。只有跟大學同學去了一趟宜蘭,南方澳、蘇澳那邊,台灣的海真的很美,很有魅力,站在海邊靜靜地看海浪聽海打水瓢,是一種很怡然美妙的享受。跟最好的朋友去拼了一趟KTV,我們過去的紀錄是兩人唱7個半小時,這次只唱了6小時,稍微有點意猶未盡,感想是錢櫃真是便宜,可是原版的伴唱帶變少了很多。

 

然後去了一趟夜店,君悅二樓的那間以前應該是很不錯的,可惜這次遇到一個很糟的DJ,整個氣氛就非常詭異,後來我們轉戰Room 18(這還是一個在英國認識的香港朋友強力推薦我去的),熱鬧擁擠不在話下,年齡層比較低、帥哥辣妹還不少,好久沒看到那麼多華人帥哥,還挺新鮮的,不過我很討厭那樣空氣不流通的地方竟然可以吸菸,就這點而言,我還是比較喜歡英國室內禁菸的club。去逛了世貿的資訊月,算是緬懷一下多年前在筆記型電腦公司工作的記憶,那時候還曾是展場的Top sales,看看台灣的科技依舊發達,唯一不同的大概是現在的筆電翻過來都是Made in China了。

結論是,好像真的沒玩到什麼,我果然很懶。

瞎拼補貨指數
★★☆☆☆
以前每次回台灣都會拼命捕貨,不管是吃的用的穿的讀的聽的,可惜因為台英海運服務被取消了,就算怎麼樣也帶不了那麼多東西,加上那些天我一直不確定什麼時候飛回英國,等到簽證拿到只剩下不到一天可以打包行李,以至於這次真的沒買什麼。比較有建設性的大概是一台新的筆記型電腦,而且我把好多好多以前的CDcopy進去,回到英國後每天都有懷舊歌曲可以聽,非常幸福。其他只買了三本中文書、兩張閃靈的CD還有一張Marty Young的吉他演奏,買了幾件衣服、一雙靴子,少許給同事朋友的禮物。星期六在機場,買了一盒太陽餅、鐵蛋、還買了一套敗犬女王DVD,太陽餅本來是要分給更多朋友,但是實在太好吃了所以現在只剩下一個

感覺上忙亂了好幾個月,現在終於可以喘口氣,這一次台灣行有得吃有得敘舊又達成主要目的,實在非常有建設性,我帶著在家鄉充滿的電和大家的祝福,覺得可以更有自信地繼續在這裡努力。
 

創作者介紹
創作者 rainchang 的頭像
rainchang

天空之水 Ada's Blog

rainchang 發表在 痞客邦 留言(4) 人氣()


留言列表 (4)

發表留言
  • 無尾熊語指數太低了,下次要多補充。

    甜老師
  • 哈哈 是 對不起 甜老師 :p

    rainchang 於 2009/12/27 20:18 回覆

  • E.Laing
  • 恭喜妳囉 這麼千辛萬苦辦到簽證~~
    我現在可在等我郵寄永居簽證 已經都一個月了....

    祝新年快樂 !!!
  • 謝謝 謝謝^^
    之前真的是壓力很大 現在整個很放鬆 工作也有自信多了
    哇 我聽到幾個朋友永居都是等好久才拿到
    希望妳的很快會回來 fingers crossed for you
    祝妳新年快樂 心想事成喔~~

    rainchang 於 2009/12/31 22:05 回覆

  • jacoe0471
  • 堅持下去,直到成功
  • 謝謝,你也是^^

    rainchang 於 2010/01/01 15:32 回覆