目前分類:英倫生活誌 (31)

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2014我嚐到無比的喜悅歡樂,也墜入深邃的憂傷谷底;我晃去最冷和最溫暖的國度,也安於享受有著恆溫的我的家;我啟發了體能身心的潛力,卻也走到最糟糕的健康狀況。我笑我哭我快樂我生氣,我興奮我淡定、我跳躍我靜默,有希望盼望也有失望與絕望,我遇見一堆最棒的新朋友,也碰到少數機車到想把桌子掀起來從他頭上砸下去的人。

過去這一年,既複雜又純粹,啪地一下過去,好似劃過天際的幾道閃電,迅速可是極度閃亮,耀眼過後沉靜了那麼一片片寂黑,然後,新的一年來臨。

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那是一個下著雨的周六,早上搭火車來到Worcester,看起來沒有太大特色但是挺安全也寧靜的地區,若要挑剔,就是高街上好像太清靜了一點。

同時有其他三組來看房的買家,仲介說已經有人下Offer了,不過還是給有意願的我們一個機會。三房的房子看起來很大,這個價錢似乎太實惠了一些,走進屋內我馬上明白其中的原因,它感覺上是空置了幾年的房子,裡面還有一股密閉太久加上潮濕作祟的怪味,走上樓瀏覽了臥室和浴室,大概盤算一下就不難想像,從眼前這個狀態整修到可以居住,所需費用絕對不會少於在定價上折下來的那一部分。

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走出車站後,我像是來到了另一片桃源,一個似乎不太屬於倫敦的平行世界。也許是因為我印象中的一切是屬於功能性而不那麼可愛的,眼前的景色真可以用驚艷來形容。我佇立在車站前的十字路口,身旁的流動的和靜止的畫面,讓我很自然地忽略了那兩棟灰色大樓。我看到了步調緩慢表情溫和的人們,注意到造型美麗的街燈上的花卉,古意純樸的建築物,還有兩旁一間間不屬於連鎖集團的店面。路上車流既緩慢也不頻繁,駕駛們在每個路口禮讓行人,東方臉孔的家庭成員正在返家的路上。

New Malden

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我的第一步,是先選好幾個理想的區域,上房地產網站看行情再考量預算。在英國最大的網站是RightmoveFind a property,全英國的房屋仲介都會上這裡刊登廣告,所以是事先看好中意的,才依照上面的資訊跟各仲介連繫,我以前租房時也是透過它們,因此早就已經很熟悉了,只是這次看的是「出售」分類下的房子。

2006年剛來英國時,我住在位於西南倫敦三區的學校宿舍,不遠處就有各種綠地,我總在週末衝去像荒野一樣的Richmond公園跑步,以更新腦袋繼續接受下一週的挑戰,想起來總是很懷念。附近的區域都挺可愛也各有特色,又鄰近泰晤士河、步調悠閒,居民普遍很友善、人流不複雜。畢業後一直以來,我都夢想著有天要搬回那兒,可惜稍微方便一點的地點,租金往往是超級不友善,每個月丟那麼多現金到水裡,完全不划算,於是乎這想法從來還沒有實現。

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不知不覺搬進新家已經兩個多月了,到此刻我才終於收起怠惰,舒服又安心地坐在鄰望著我家小庭園的窗邊,邊回憶這半年多邊寫下這篇文章。

故事要從2013上半年或著更久以前說起,我從2012年初起在Hither Green租的一房公寓,是那種被塞在一大堆單位裡的新式公寓,外表看起來新穎舒適,家裡面也都是現代裝潢,我位在三樓的單位,還有著落地窗面對一大片草坪的好風景,看起來近乎完美。可惜,居住這種事情不是用看的就飽,漸漸地我發現這棟公寓的牆壁地板,竟然是半空心的(!)。

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Shalom常是希伯來文裡用來打招呼的詞語,可以當成「你好」也可以用做「再見」,但是字的本意其實是和平、平安的意思。

2013年似乎是個忙碌一年,雖然到了年底突然發現一切好像都歸於原點,中間經歷過的一件件事情、每一絲情緒,卻是不會在我生命中被抹滅的,只是融化或著昇華成為自己的一部分。

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每年這個時候,我的腦海裡就會像播放迷你電影一樣,出現一幕幕大的小的、彩色的黑白的、熱鬧的孤寂的影像,讓我細細地瀏覽自己到昨天為止的去年。今年跨年沒有參與任何的慶祝,從網路上看了台灣時刻的煙火,在新年不放假的以色時間把台灣煙火寄成了祝福,在英國時區的我一個人連倒數都懶得,邊被鄰居的Party吵著邊進入夢鄉。

2012年是很奇特的一年,許許多多的小事件,既連續又好似不相關地被湊在一塊兒。遇到足以激怒我的事情的日子,卻也伴隨著令人著迷的賠償品;滿心期待以為是救贖的曙光,卻又發現其實是我的一廂情願;跌向極度迷惘焦躁的谷底前,卻在另一片土地上找回了我迷路很久的靈魂。然後事情不著痕跡地以小迴圈重複著,並不是事事如意,可是每到某個關卡,我的身邊很自然地湧出恩典的甘泉,所以我並不是依靠自己的力量變得更堅強喜樂,而是愈來愈懂得順服的美意,於是,在去年的最後一天和今年的第一天,我帶著發自內心的微笑。

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這回過年難得地沒有完全宅在家裡,和合氣道的朋友們在老師家辦日式搗年糕吃喝派對,晚些回去舊家找前房東和大家好好地敘舊了一番,元旦還跑去這輩子從未參加過的升旗典禮(幸好倫敦版沒有台灣的那麼早,嘿嘿),著實為今年的展新起點添加了多一點活力。過去這一年,付出很多努力、做了很多事,也達成不少短期目標,雖然總還是弄得自己很累,回頭想想就當作是為接下來奠定更好的基礎吧!

清算一下一年前寫的新年新希望

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親愛的倫敦地鐵是我每日仰賴的最好朋友,雖然這個朋友信用不太好又愛鬧脾氣,但不論外頭天氣怎麼變換,颳風淌雨還是艷陽高照,他一定會用經年不變的高溫熱情歡迎我,他是我的秋冬暖爐、春季蒸籠和夏日烤箱。

我住在倫敦北三區,是以注定每天與黑線(Northern Line)為伍,我常常想不通地鐵是依據什麼分配顏色的,為什摸要把我們住這條線的灰暗通勤日子變得更加漆黑。公司在Bank附近,單純如我選擇搭Bank BranchBank下車,站裡的地圖上說23分鐘,我天真地覺得這不會是太壞的生意。

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五年,時間怎麼可以溜得這麼無聲無息,若不是依靠每年新年的那一枚文章,我還真不清楚這一千八百多個日子是怎麼跑掉的。看著綿綿細雨的窗外,我記得那個孤伶伶到達希斯洛機場的清晨,也是這種陰濕的天氣,當時還在路人手上的報紙看到頭條寫著: Sorry, but British summer has finished. 不同的是,現在我不會再為了提早結束(或是根本沒有開始)的夏天太過感傷。

  獨自旅居在其他國家的前幾年,其實只是一種讓自己可以像正常人一般生活的過程,不管你是來留學還是工作,總有那麼段時間,常常會誤以為自己是所謂的次等公民。不離開便捷的台灣不會知道,其實這世界上還有好多屬於「手動」的生活項目,在台灣追求的快樂,大多是生活已經很安樂之後的享受;在英國得到的快樂,則是為了生活而克服困難之後的喜悅,那不是為追求快樂而追來的,只是在實際運作過程中,自動附加上去的。

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就算再懶惰再忙碌,或是中文變得再爛,新年的這一篇文章是一定不能少的。不敢相信2010年就這樣結束了,這三百多天過下來,雖然沒有很具體的巨大變動,卻總是在不確定的狀態下浮沉著,加上年底時大病了兩場,感覺特別累,不過絕對是相當充實的一年。有許多事情演變到最後跟計畫的方向完全不同,可是我對自己勇於嘗試實踐的行動力感到很驕傲,至少沒有因為沒去做而後悔。在年中很多人與事都改變了,以前的貴人們,除了房東Chris還是在這裡,其他人已經離我愈來愈遙遠,就像是完成任務功成身退似的,我衷心謝謝他們曾經帶給我的幫助與溫暖。

來看看我去年寫的願望計畫:

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連續過了幾個禮拜壓力不小有點悶的日子,這週末竟然又病了。我想我真的需要靜下心來好好規劃一下,該從哪一件事情開始改變。這幾年總是這樣搬來搬去,其實很希望能有安定一點的生活,但是反正這世上沒有什麼是恆久不變的,既然已經對現狀不太開心,就來動手吧!

這一陣子公司組織的變動,實在把工作弄得很沒意思,最近總是上班上得無精打采,看著時間等下班,這是自從做這個工作之後,連續最長的一段時間有這種狀況的,我自己也知道,這樣很糟糕。幾周前,我申請了想去的部門的職缺,通過了第一次面試也完成了第二次面試,原本他們承諾會在復活節前有結果,可是到現在都還是不能告訴我,奇怪的是他們已經有決定了,只是似乎要按照程序透露,我就算再有耐性也沒辦法很開心地等待,明明大家也算同一個大部門的,只要讓我知道YES or NO我就能放心去做下一件事了。除了現在的職位做得很無聊之外,我必須面對兩年多後簽證到期的問題,所以無論如何這幾年一定要加薪才能達到續簽的標準,老實說我沒有什麼雄心壯志,也覺得錢夠用就好,可是沒有簽證就什麼都別談了。

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我覺得寫blog真是一件很棒的事情,因為可以記錄生活每個階段的不同,偶而回顧一下某年某日的自己,然後看看現在的一切,實在很貼心很有意思。每年年終總是好忙好忙,耶誕後是生日、過完生日馬上過新年,然後今天又是 一月一日 。2009年是我滿30歲後的第一年,以前問過一個略長我幾歲的女性朋友,30歲之後的人生是什麼感覺,她帶著迷人笑容優雅地跟我說,妳會變得很有自信,很清楚知道自己要什麼;我阿姨也說30多歲是人生最好的時光,因為你開始更有自信也同時保有充沛的精力去做想做的事情。

 

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從春天學到秋天,從綠意盎然開到樹紅葉落,從輕鬆存英鎊練到快要入不敷出,在經歷過一次連提都不想提的路考失敗後,終於,在昨天,我考過了龜毛第一名、整死人不賠命的英國駕照路考!


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學了三週的開車後我報名了58日的Theory Test,因為那天是星期五要請假一天,當同事問我有什麼好安排時我也只能據實回答,於是大家都知道我要考試,也都好心地跟我說不用擔心一定沒問題,反而讓我壓力大了起來,心想要是沒考過多丟臉哪

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真是沒想到這輩子還得重新考一次駕照,在英國的大家都知道國際駕照在居住滿一年後就不再有效,不能硬凹說出入境重新計算,因為沒事還好,真的出了意外不管誰違規都會是你的錯。

來英國前一兩年因為住在倫敦交通便利,根本沒有開車的念頭,然而搬到Milton Keynes後,愈多活一天愈覺得沒有車的我,就像沒有翅膀的鳥兒,除非依靠別人提著我的籠子走,否則只能在家當宅女,尤其在公車班次很少的周末,更別妄想參加任何活動。我有好多事情想做,想重新組團練團表演、想隨時可以去中國超市、星期天想去教會、想找中文家教賺外快、希望想看電影時能自己去、想去社交認識新朋友、想去倫敦玩得很晚回來從火車站還回得了家,以上種種無時無刻用力催促著我快點行動。

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Hillsong Church在倫敦的Service,每個星期日都固定舉辦三場,地點是在音樂劇We Will Rock You平日演出的Dominion Theatre,前幾週第一次參加後覺得實在太棒了,也枉費我以前在倫敦居住一年多卻從來沒去過。

 

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從台灣回來後,整個人呆滯了很多天,第一個禮拜還有時差的關係,每天在公司一到下午就昏昏欲睡,除了到處分送有台灣圖樣的花藝手工書籤給同事,稍微炫耀一下台灣的溫暖陽光,也懶得跟人家講太多話,回想起來,好像做了兩個禮拜在的美夢似的。

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*家門口的銀白樹叢和原本是草原的空地

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原本是計畫二月底三月初回去,但是剛好同組的兩個經理二月底整週都不在,總不能連我也落跑留下大老闆一個人獨守空閨,因此趁著正忙著做聖誕節Review,卻也不是很確定到底要做多少東西的此時,把我三月底到期的11天年假用完。我回到台灣的時間是28日晚上,然後222日早上再飛回英國,我的台灣手機還是百年不變的那個號碼,沒有的朋友們再麻煩留悄悄話問我喔!這次回去沒有什麼特別計畫,就想好好地吃吃睡睡,四處見見朋友,可能是因為離出發的日子不遠,這幾天又開始在夢著美味的台灣小吃中飢腸轆轆地餓醒。

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